Mies Memorial Library:
Ejercicio

La carrera profesional de Mies van de Rohe fue una historia de exploración continua, infinita ambición y la búsqueda insaciable de aquello que la arquitectura moderna debería ser y los valores que debía promover.

Convertirse en director de una escuela como la Bauhaus sin duda sería el mayor hito de la carrera de muchos arquitectos, sin embargo para Mies fue sólo el principio. Cuando el movimiento Nazi forzó el cierre de la Bauhaus, Mies ya había diseñado edificios de la talla del Pabellón Alemán de Barcelona o la Casa Tugendhat, y aun así muchos de sus mejores trabajos estaban aún por llegar.

Mies emigró a los Estados Unidos en 1937 en buscar de un ecosistema más favorable donde desarrollar sus ideas, ¡Y vaya si lo consiguió!

 

Pero, ¿Cómo iba a poder una sola persona tener un impacto significativo sobre una disciplina tan amplia y antigua como la arquitectura? Muchos antes de emigrar a los Estados Unidos Mies entendió que sus edificios, y aquellos de unos pocos contemporáneos quienes compartían su visión, no serían suficiente para cambiar siglos de tradición. La educación era la única via para hacer que sus ideas perdurasen. Pronto Mies se dio cuenta de que debía sembrar la semilla con los valores de la arquitectura moderna en las generaciones futuras, sólo así sus ideales tendrían la oportunidad de perdurar.

Así pues, Mies no dudó en aceptar la oportunidad cuando esta se le presentó, y en 1939 se convirtió en el director de arquitectura del Chicago’s Armour Institute, el cual pronto se fusionaría, dando lugar al Illinois Institute of Technology (IIT). Desde esa posición Mies jugó un papel fundamental y lo que mas tarde sería conocido como “la Segunda Escuela de Chicago”.

Mies fue el encargado de diseñar el master plan para el nuevo campus del IIT, así como varios de sus edificios. Sin embargo su mayor contribución no fueron a la arquitectura moderna no fueron el Crown Hall o la Casa Farnsworth, fue un nuevo temario de estudio para la carrera de arquitectura, buena parte del cual aún se imparte a día de hoy en el IIT.

Mies teaching a class to a group of students at the Illinois Institute of Technology (IIT) in Chicago Mies dando clase a un grupo de estudiantes en el Illinois Institute of Technology (IIT) en Chicago

Mies creía firmemente que sus ideas podían traducirse a un lenguaje arquitectónico, objetivo y didáctico, el cual podía ser enseñado y aprendido. Este lenguaje arquitectónico, correctamente aplicado, sería capaz de dar solución a cualquier tipo de edificio.

Los lenguajes hablados tienen diccionarios, y en el caso del lenguaje arquitectónico de Mies contamos con miles de planos, dibujos, maquetas, cartas, artículos… cada uno de ellos una pequeña pero crucial pieza a la hora de entender su vida, su trabajo, su visión y su legado.

Los tiempos cambian, las sociedades evolucionan, y con ellas lo hacen los idiomas, pero la evolución requiere de unas bases sólidas sobre las que poder progresar, y del mismo modo que la Piedra Rosetta siempre tendrá un valor incalculable a la hora de entender la evolución del lenguaje, el diccionario visual para la arquitectura moderna de Mies merece ser conservado, estudiado y admirado.

 

Por grande que fuera su ambición, probablemente ni el propio Mies podría haber imaginado lo lejos que llegaría su legado. De la mano de nombres como Gene Summers o Skidmore, Owings & Merril, la arquitectura moderna se expandió más rápido que cualquier otro movimiento hasta y desde entonces. Hoy, la arquitectura moderna inunda nuestras ciudades y nuestras vidas, convirtiendo a Mies van der Rohe en parte de ellas, para siempre.

El reto

Los planos de Mies, sus cartas y sus artículos, se encuentran bien preservados. Él mismo se aseguró de que así fuese al donar más de dieciocho mil piezas de su trabajo al Museo de Arte Moderno (MoMA). Otras colecciones de su trabajo también pueden encontrarse en el Art Institute of Chicago, la Librería del Congreso en Washington D.C, en el Canadian Centre for Architecture en Montreal o dentro del Crown Hall, en el mismo IIT.

Todas estas pieza se encuentran a salvo. Sin embargo, existe una diferencia entre preservar y celebrar, ¡y creemos que el trabajo de Mies merece ser celebrado!

En el contexto de este ejercicio, vamos a considerar que el IIT está planeando traer muchas de estas colecciones de vuelta a su campus, donde se creará la nueva “Mies Memorial Library” para acogerlas. Se trata de un edificio que no sólo pretende preservar la historia, sino también celebrar la vida, obra y legado de uno de los padres de la arquitectura moderna. Un edificio capaz de mirar al futuro sin olvidarse del pasado. Un edifico que anime a futuros arquitectos a ser ambiciosos y recuerde a los ya establecidos que nunca deben conformarse. Un edificio que este ejercicio, si decides aceptar el reto, te invita pensar y a diseñar.

 

La Mies Memoria Library estará dentro del master plan que el propio Mies diseño para el campus del IIT al sur de la ciudad de Chicago. El nuevo edificio deberá pues considerar los edificios preexistentes en el campus, algunos de los cuales están catalogados y son reconocidos internacionalmente, para establecer un diálogo con su entorno. La biblioteca debe tener sentido tanto por sí misma así como parte fundamental del campus como conjunto.

Dentro del edificio los visitantes se sumergirán en el universo de Mies, y podrán estudiar y trabajar rodeados de su mobiliario y otras de sus obras allí expuestas. Por un lado la biblioteca contará con una “Colección Pública” de libre acceso para cualquiera, como en cualquier otra biblioteca

Vista aerea del campus del IIT con la ciudad de Chicago de fondo

Por otra parte también contará con la “Complete Mies Collection”, la cual estará formada por piezas únicas de mayor valor que sólo serán accesibles para tareas de investigación y bajo supervisión.

La nueva biblioteca no pretende convertirse en una fortaleza ni en un museo, sino que aspira a ser un complemento indispensable para las necesidades de la Escuela de Arquitectura del IIT. Ayudará a aliviar la carga que ahora recae sobre el Graham Resource Center, situado dentro del Crown Hall y el cual ya ha tenido que ser ampliado en dos ocasiones. Esto permitirá liberar espacio dentro del Crown Hall para ubicar más oficinas, clases y talleres. La nueva biblioteca también será un apoyo para la biblioteca Paul V. Glavin, que actualmente es la principal biblioteca del campus.

 

Mies dedicó su vida a la arquitectura y a la educación, y gracias a la creación de la Mies Memorial Library su legado seguirá transmitiéndose e inspirando a futuras generaciones de arquitectos, aquellos en cuyas manos recaerá la tarea de hacer que la arquitectura siga evolucionado durante siglos.

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